En estos momentos en los que la infección causada por el virus Zika asusta la sociedad brasileña, especialmente aquellas parejas que desean quedar embarazadas, la prueba de PCR es la técnica de detección de virus más recomendable, debido a la precisión del resultado (99,99% de precisión) y, especialmente, debido a la velocidad con la que podemos obtener el resultado. Pero usted sabe lo que es esta prueba?

La PCR es un acrónimo Inglés para la reacción en cadena de polimerasa, o "Polimerasa Chain Reaction". Es uno de los primeros logros importantes de la genética moderna y se ha ganado el Premio Nobel de Química a su desarrollador, Kary Mullis. El proceso de PCR fue inventado por Mullis en 1983 y es considerado como una de las técnicas científicas monumentales del siglo XX.

La PCR es un hito en el mundo de la genética. Antes de su desarrollo, era muy difícil y consume mucho tiempo el proceso de amplificación y crear copias de fragmentos de ADN para el análisis. ¿Qué Reacción en Cadena de la Polimerasa hace es permitir la creación de múltiples copias de un segmento específico de ADN. Y hacerlo de forma rápida y precisa.

La técnica de PCR se utiliza en varios campos de la genética: en todos los procedimientos y análisis biomolecular, la investigación forense en la agricultura. En el campo médico, la PCR se utiliza actualmente para la clonación de genes, pruebas de paternidad, determinación del sexo fetal, la identificación de organismos que causan infecciones (virus, bacterias, hongos) y la identificación de enfermedades genéticas y hereditarias, y otras diversas aplicaciones.

En la detección de organismos infecciosos agentes de la enfermedad, la técnica de PCR es particularmente adecuado para ser un método directo y altamente sensible y rápido. PCR es capaz de identificar el organismo causante de la infección (bacterias, hongos, virus) con precisión, proporcionando información precisa sobre el tipo, la cantidad y la presencia del patógeno en la célula analizada.

Un grupo de científicos brasileños y extranjeros están dedicando a la hora, el mapeo del genoma del virus Zika se encuentra en Brasil. El virus Zika se encuentra en otras partes del mundo, y la especie brasileña es bastante similar a la encontrada en Asia. La comprensión de toda la estructura genética de las especies brasileñas y en comparación con otras especies, como los de Asia, es indispensable contar con un diagnóstico preciso y para conducir a la producción de una vacuna específica. Este sería el mejor tratamiento para combatir esta terrible enfermedad.

A medida que las pruebas genéticas para diagnosticar la infección por el virus Zika, es mejor que la PCR para llevar a cabo en los primeros signos de infección. Es muy importante para el paciente, especialmente si una mujer embarazada, no es el diagnóstico diferencial de la infección viral, por otras infecciones por virus - cuyos síntomas se asemejan - no afectar al bebé, tales como el Zika.

El problema es que después de cinco o más días de la aparición de los síntomas, el cuerpo comienza a producir anticuerpos que se adhieren al virus de luchar contra ella, y entonces ya no puede encontrar su material genético. Por lo tanto, es muy difícil de detectar y analizar el virus en la sangre.

Sin embargo, otros medios de cultivo, tales como el semen, es posible detectar el virus y analizarlo genéticamente. Se ha demostrado que el virus Zika puede permanecer activo en el semen humano durante más de 60 días. Parejas en las que ha tenido el virus, o sospecha de virus en los últimos meses, se debe buscar un laboratorio de genética para ver si todavía tiene el virus en su cuerpo.

La técnica de PCR, per se, no es caro, pero el procedimiento depende de un equipo costoso, que en última instancia se convierten en la prueba más caro. Sin embargo, el mundo de la genética avanza a pasos agigantados en términos de tecnología cada vez más rápido, preciso y simplificado. Poco más de 10 años, el costo de un mapeo genético era miles de dólares de hoy está por debajo de mil dólares. Es decir, la tendencia macro y rápido en todo el mundo es tener un abaratamiento de los costes de la tecnología genómica, que afortunadamente afectará el precio de las pruebas genéticas, incluyendo PCR.